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日本人男性の約3人に1人が薄毛に悩んでいる?

日本人男性の約3人に1人が薄毛に悩んおり、
そのほとんどがAGA(男性型脱毛症)だといわれています。
最近では20代くらいの若い人たちの
間でもAGAに悩む人が増えてきています。

AGAの主な症状には、

・抜け毛が多くなる
・髪の毛が細く柔らかくなる
・髪の毛が伸びない
・地肌が透けて見える
・髪の毛のセットがしづらい
などがあります。

このような症状がみられる場合には、
AGAの可能性が高いと考えられます。
AGAは中高年だけに起こる症状ではなく、
若い人でもAGAが発症する可能性も充分にあります。
AGAは徐々に進行していくため、
若いからといって油断していてはいけません。

しかし、AGAは治療することができます。
今日はAGAの原因とメカニズムを改めてご説明いたします。
きちんと理解して正しい対策をとれば、
AGAの進行を抑えて髪の毛を維持
できる可能性は高まります。

AGAの主な原因は男性ホルモンの
影響といわれていますが、そのほかにも、
遺伝やストレスなど、さまざまな
関連性が考えられます。
AGAを治療するためには、
まずその原因を正しく理解する
ことが大切です。まずAGAの原因を解説します。

【男性ホルモンの影響】

AGAの一番大きな原因となるのが、
「DHT(ジヒドロテストステロン)」
といわれる男性ホルモンです。
発生のメカニズムは後ほど詳しく
解説しますが、DHTは男性ホルモンの
「テストステロン」が、「5αリダクターゼ(5α還元酵素)」
という酵素と結合することにより
変換されて作られるものです。
しかしDHTが生命維持にどのように
作用しているかは未だ不明な点も多いのが事実です。
少なくとも体毛を濃くして、
頭髪を薄くするという意味では
悪玉の男性ホルモンとして作用しています。
このDHTがヘアサイクル(毛周期)
に悪影響を及ぼし、髪の毛の成長を
阻害することで、薄毛になってしまいます。

【食事などの生活習慣】

ファストフードやインスタント食品、
レトルト食品など、高カロリーで
動物性油脂を多く含む食品ばかりを
食べていると、AGAの進行を助長
する可能性が高まってしまいます。
このような高カロリーで脂質の多い
食事を続けていると、血液中のコレステロールが
増え血流を悪化させ、髪の毛を作り出す
毛母細胞に必要な栄養素が十分に行き渡らず、
髪の毛の成長を阻害する可能性があります。
また、偏った食事の他にも、過度な飲酒は
肝臓の働きを阻害して細胞分裂の機能を
低下させ、髪の毛の成長に必要なタンパク質不足
を招きます。さらに、喫煙の習慣がある場合には
タバコの影響で血管が収縮してしまうため、
頭皮の血流が悪くなり、髪の毛に必要な栄養を
十分に補給することができなくなって
しまう可能性もあります。
そのほかにも、睡眠時間の乱れは髪の毛の成長を
促す成長ホルモンの分泌に悪影響を及ぼすため、
育毛を妨げる原因にもなりかねません。

【精神的なストレス】

仕事や家庭の問題、職場や日々の
生活での人間関係など、現代人は多くの
ストレスに囲まれて生活しています。
このようなストレスは、心身にさまざまな
悪い影響を与えます。その一つが、髪への影響です。
過剰なストレスは自律神経やホルモンバランスを
崩して、髪の毛の成長が妨げられます

【遺伝】

遺伝が薄毛の原因であることは
古くからいわれてきましたが、近年になり、
若くしてAGAを発症する人には、X染色体にある
男性ホルモンの受容体遺伝子に
変異が目立つことが発見されました。
男性はXとY、二つの染色体を持っていて、
X染色体は母方から受け継がれる染色体です。
そのため、母方の祖父が薄毛の場合には、
自分も薄毛になる可能性があるということになります。
しかし、AGAに関係する遺伝子は
他にもあると考えられていて、X染色体に
ある男性ホルモンの受容体遺伝子に変異が
あることだけが、AGAに影響するとは一概には
言い切れないと考えられています。
今後さらなる遺伝子の解明が待たれるところです。

– AGAのメカニズム –
AGAは、男性ホルモンであるテストステロンが
5αリダクターゼという酵素によりDHTに変化し、
このDHTがヘアサイクルを乱すことで、
AGAの症状が悪化します。

DHTは、毛乳頭細胞内のアンドロゲンレセプター
に結合し、毛の成長を抑制する因子が作られます。
これが毛母細胞に影響を与え、
髪の毛が太く長く成長する前に
抜けてしまう原因となるのです。
その結果、通常なら、2年から6年間は
維持される髪の毛が、数か月で成長を
終え抜け落ちてしまいます。

このように、ヘアサイクルが乱れて
髪の毛の成長期が短くなることによって、
成長しきれない細く短い髪の毛が多くなるため、
全体的に薄毛が目立つようになってきます。

また、ヘアサイクルが乱れることで、
毛母細胞が通常よりも早くその寿命を
終えてしまい、ヘアサイクルが完全に
終わってしまうと髪の毛自体が生えて
こなくなってしまいます。
これが、AGAのメカニズムです。
AGAの治療では、このDHTの働きを
いかにして抑制するかがポイントとなってきます。

– AGAは放置すると進行します –
AGAの症状は、早い人では10代から
みられるようになり、30代から40代に
かけて徐々に進行し髪の毛が薄くなってきます。
ここでは、AGAがどのように進行して
いくのか、進行を防ぐにはどのような
対策が必要なのかを解説します。

【AGAは自然には治らない】

感染などによる脱毛症は、脱毛症の
原因が取り除かれれば、自然に治癒して
髪の毛が元通りに生えてくることが多くあります。
しかし、AGAが原因となっている薄毛の場合には、
DHTの生成を完全に抑制することが
できないため、自然に治ることはありません。
さらに、放っておくとAGAは
どんどん進行し、髪の毛がなくなっていってしまいます。

AGAには決まった進行パターンがあり、
額の生え際から薄くなっていくパターン
前頭部から薄くなっていくパターン
頭頂部から薄くなっていくパターン
3つに分けられます。

額の生え際から薄くなるAGAは、
額の生え際が徐々に後退していき
M字型に薄くなっていきます。
前頭部から薄くなるAGAは、前髪が
だんだんと薄くなってくパターンです。
頭頂部から薄毛になるAGAは、つむじの
部分から抜け毛が進んでいきます。
日本人にみられるAGAのタイプとしては
前頭部よりも頭頂部が先に薄く
なってくることが多いようです。

朝、髪の毛を整えるときに、髪の毛の
生え際をチェックしてみてください。
髪の毛が以前よりも細くなっていると
感じたり、生え際が後退して産毛のような
細い毛が生えていたりしたら要注意です。
また、頭頂部の薄毛は、自分ではなかなか
チェックしづらく、周囲の人も気を使って
指摘することが少ないため気づくのが遅くなりがちです。
AGAの進行に早めに気づくためには、
パートナーや親しい人に定期的に
チェックしてもらうことをおすすめします。

【AGAの進行が気になったら早めに対策しましょう】

一度AGAを発症してしまうと、抜け毛や
薄毛は必ず進行していきます。
進行のスピードには個人差もありますが、
何も対策をとらなければ髪の毛が生えなく
なってしまったところから髪の毛が
再び生えることはありません。

しかし、AGA治療を行えば、ほとんどの場合は
症状が改善して抜け毛や薄毛の進行を
止めることができます。産毛が残っていれば、
まだ髪の毛を増やせる可能性は十分にあります。
ヘアサイクルが残っているうちに治療を始めれば、
再び髪の毛が太く長く成長するようになる確率は高いです。

AGA治療の効果があらわれてくるまでには、
早くても3か月から1年ほど時間がかかる
といわれています。また、症状が進行してから
の治療は費用も時間も多くかかってしまいます。
できるだけ早めの対策をとることが、
AGAの治療では大切になってきます。

– AGA改善のために心がけたい生活習慣 –
AGAの治療効果を高めるためには、
頭皮の健康を保つことも重要です。
いくら良い治療を受けていても、
抜け毛や薄毛を助長するような生活
をしていては、治療の効果は期待できません。
日頃の生活習慣に気を付けて、
頭皮の健康にも気を使いましょう。

【栄養バランスの良い食事をとる】

高カロリーな食事や高脂質の食事は避け、
栄養バランスの良い食生活を心がけましょう。
また、髪の毛の成長にはタンパク質やビタミン、
亜鉛などの栄養素が欠かせません
これらの栄養素を含む食品を積極的に食事に取り入れましょう。

【運動をする】

運動不足は新陳代謝を低下させます。
程よい運動を心がけ、健康的な生活を
心がけましょう。ただし、急激な運動は
体に過度な負荷をかけてしまいます。
毎日の生活に取り入れられる、無理のない
範囲から始めてください。

【十分な睡眠をとる】

睡眠不足は、髪の毛の成長に必要な
ホルモンの分泌を妨げます。成長ホルモンは
入眠後3時間程度でピークとなりますので、
ある程度まとまった時間の睡眠をとる
ようにしましょう。また睡眠の質も重要ですので、
あまり夜更かしをしたりせず、できるだけ
決まった時間に就寝するように心がけましょう。

【過度な飲酒を控える】

過度な飲酒は、肝臓の働きを阻害します。
また、大量のアルコールを分解するために
髪の毛の成長に欠かせないミネラル類や
亜鉛を消費してしまいます。過度な
飲酒は避け、肝臓への負担を軽減させましょう。

【喫煙量を減らす】

喫煙の習慣は、血管を収縮させてしまう
ことがわかっています。血管の収縮に
よる血流の減少は、髪の毛の成長に必要な
栄養素の補給を妨げる可能性もあります。
喫煙量の多い人は、まずは喫煙量を減らす
ように努力しましょう。現在は禁煙治療が
保険適応で行われています。禁煙外来も
普及しておりますので、是非、この機会に
検討してみてはいかがでしょうか。

【ストレスを減らす】

過度なストレスは精神や体調の悪化を
招くだけでなく頭皮にも悪影響を与えます。
趣味に没頭する時間を作るなど、自分なりの
ストレス解消を心がけましょう。また、
適度な運動もストレス解消に役立ちます。

AGAは男性ホルモンが影響する進行性の症状です。
遺伝や日頃の生活習慣、ストレスなど、AGAにな
る要因について気になる点がある人は、
髪の毛の状態を一度チェックしてみるとよいでしょう。

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