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大いなる神秘“ミトコンドリア”

私たちの体は膨大な数の細胞でできています。
これは多くの方々が知っている事実ですが、
この細胞内には「ミトコンドリア」
という細胞内構成物が含まれています。
このミトコンドリア、言葉は知られていても、
それが一体なんなのかを説明できる方
はあまり多くないのではないでしょうか。

ミトコンドリアは私たちが生きていく上で
欠かすことのできない重要な役割を担っています。
さらに最近の研究ではミトコンドリアが
育毛にも良い影響をもたらすことが
分かり注目を集めています。

今回はミトコンドリアの概要や
髪の毛への影響、ミトコンドリアを
活性化させる方法などをご説明いたします。

【ミトコンドリアとは】

ミトコンドリアとは人間や動植物、
菌類などの真核生物のほとんどの
細胞の中に存在する小さな袋状の細胞小器官です。

大きさはおよそ1マイクロメートル(=1/1,000mm)
で体内の細胞全体の約10〜20%を占めています。

肝臓や脳、筋肉などエネルギー代謝が
活発な細胞に多く、細胞によっては一つの
細胞内に3,000個存在することも。
またミトコンドリアの特徴として
運動などによってその量が
増減することが挙げられます。

ミトコンドリアは食事から摂った
炭水化物やたんぱく質などの栄養素が
消化・吸収された後、酸素を使って
エネルギー源である「ATP」を生産します。
しかし運動不足をはじめ、偏った食事など
生活習慣が乱れた状態が続いたり、
老化が進行したりすると体内の
ミトコンドリアの数が減少するといわれています。
ミトコンドリアが減少すると
エネルギーが不足してその結果
めまいや疲れ、肌荒れ、貧血、息切れ、
集中力の低下、うつなどの症状が
現れる危険性があります。

【ATPとは】

ATPとはエネルギーを蓄える分子のことで
「アデノシン三リン酸」とも呼ばれています。
わかりやすく例えると充電式電池のようなもので
材料を分解する時に出てきたエネルギーが
空の電池に蓄えられ、エネルギーを
使用可能な状態のものを「ATP」と呼びます。

ちなみにですが、
エネルギーがつまった状態を「ATP」
エネルギーが空の状態を「ADP」と言います。

この分子は主に細胞の増殖や筋肉の収縮、
神経の調節など生命活動を維持する上で
欠かせない働きを担っています。
人間以外の生物もATPをエネルギー源に
して光合成や呼吸などを行なっています。
このATPは体内からなくなってしまうと、
生物は生存することができなくなり
死んでしまう非常に重要な役割を持っています。

【ミトコンドリアの活性化と毛乳頭の関係】

一部の研究によるとミトコンドリアの
活性化が髪の毛の元となる毛乳頭細胞
の活性化に繋がるといわれています。
この研究によると、毛乳頭細胞には
繊維状のミトコンドリアと円形の
ミトコンドリアが存在し、その中でも繊維状の
ミトコンドリアが髪の毛の成長に関係
していることが明らかとなりました。

これまでは毛乳頭細胞に存在する「PDGF-AA」
という成長因子が髪の成長に直接影響
すると考えられていましたが、
この研究ではPDGF-AAは毛乳頭細胞に
直接働きかけるのではなく、
ミトコンドリアを活性化させている
ことが判明しました。
つまりPDGF-AAにより活性化させた
ミトコンドリアが毛乳頭に働きかけることで、
育毛の効果が得られるということです。

【ミトコンドリアを活性化させる方法】

育毛にも効果的だといわれているミトコンドリアを
さらに活性化し、増殖させる方法がいくつかあります。
ミトコンドリアは健康な体を保つためにも
重要なので、ぜひ参考にしてみてください。

空腹時をつくる

ミトコンドリアはエネルギーが必要なときに
活性化し増殖すると考えられているため、
空腹の状態にすることでより
活性化に期待ができます。
ただし無理な断食などは必要ありません。
間食を控えたり週に1〜2日食事量を
少し減らすだけでも十分に効果を得られるでしょう。
また食事はゆっくり時間をかけて行うことが大切。
早食いは老化の原因にもなる「活性酸素」を
生み出してしまうため厳禁です。
毎食30分以上は時間をかけて
ゆっくり食べるように心がけましょう。

有酸素運動をする

 

ウォーキングやランニングをはじめ
とする有酸素運動は、ミトコンドリアを
増殖させる効果的な方法のひとつといわれています。
このときのポイントは、ややキツめの
負荷に設定すること。
ジョギングが苦手な方はダンベルを使った
トレーニングなどでも良いでしょう。
目安としては“ほんの少し息が上がり
汗が出てくる程度”を目指しましょう。
また運動前はあまり物を食べずに
空腹感を感じるくらいで行うと、体内の
エネルギーが枯渇してミトコンドリア
がより増殖するといわれています。

正しい姿勢をとる

座っているときや立っているときに
背筋を伸ばすだけでもミトコンドリアの
増殖に効果が期待できます。ミトコンドリアは
姿勢を保持する際に使う背筋や太もも周りの
筋肉に多く存在します。そのため姿勢を正すことで
多くのミトコンドリアが刺激され、
エネルギーが生み出されると考えられています。

寒い環境に身を置く

人の体は寒さを感じると“エネルギーを
増やさないと危険”であると認識し、
エネルギーを作り出す働きがあります。
そのためサウナの後に水風呂に入ったり
寒中水泳や乾布摩擦を行なったりすることは、
ミトコンドリアの活性化に繋がると考えられます。
ただし無理に行なうと寒暖差による
「ヒートショック」など、重篤な症状が現れる
恐れがあるので十分に注意しましょう。
また体調が優れない方や
持病がある方は行わないでください。

ー まとめ ー
これらの方法はすべて“無理はしない”
という大前提の元にご紹介しています。
例えば糖尿病で低血糖のリスクがある人は
空腹時に運動してはいけませんし、
循環器疾患を抱えている方も
激しい運動は控えなければなりません。
上記の方法はあくまでも目安として
自分が実践できる範囲で行なうようにしましょう。

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